Κάθε δέντρο έχει προσωπικότητα: Ουανγκάρι Μααθάι, η μητέρα των δέντρων..

  • από

Εννέα χρόνια συμπληρώθηκαν απο τότε που έφυγε απο τη ζωή η κενυάτισσα οικολόγος Ουανγκάρι Μααθάι, που τιμήθηκε το 2004 με το Νόμπελ Ειρήνης για τη συνεισφορά της στον αγώνα υπέρ της αειφόρου ανάπτυξης, της δημοκρατίας και της ειρήνης. Ας γνωρίσουμε την ιστορία μιας σπουδαίας προσωπικότητας, μιας γυναίκας που αγαπούσε τα δέντρα, μα περισσότερο αγαπούσε τους ανθρώπους..

Η πρώτη ακτιβίστρια και ακαδημαικός που πήρε Νόμπελ!

Ο συντάκτης περιβάλλοντος, Δρ. Φλόρενς Χάζρα (Florence Hazrat), ανατρέχει στην εμπνευσμένη ζωή της καθηγήτριας Wangari Maathai, ηγέτιδα του ριζοσπαστικού περιβαλλοντολογικού κινήματος και υπέρμαχου των δικαιωμάτων των γυναικών στην Κένυα.

Όταν κάποιος σκέφτεται έναν ριζοσπαστικό περιβαλλοντολόγο που είναι επίσης ακτιβιστής για τα δικαιώματα των γυναικών και της δημοκρατίας, κάποιος θα φανταζόταν έναν άνθρωπο που απλά φωνάζει για το περιβάλλον, και όχι τόσο μια πολιτικοποιημένη καθηγήτρια πανεπιστημίου που τυχαίνει επίσης να είναι βραβευμένη με Νόμπελ . Η Wangari Maathai, ωστόσο, ήταν ακριβώς αυτό: ακτιβίστρια και ακαδημαϊκός, φυλακισμένη και πολιτικός στο έπακρο. Ήταν επίσης γυναίκα πολλών «καινοτομιών»: πρώτη γυναίκα της Ανατολικής Αφρικής που έλαβε διδακτορικό, ιδρύτρια του πρώτου Πράσινου Κόμματος της Κένυας, πρώτη γυναίκα Αφρικανή κάτοχος βραβείου Νόμπελ Ειρήνης. Από κόρη αναλφάβητων αγροτών, η Μααθάι ανέβηκε στις τάξεις της πολιτικής και του ακαδημαϊκού κόσμου, μέσω της σκληρής δουλειάς και του θάρρους που την διακατείχε, πρωτοπόρος στον αγώνα για τα δικαιώματα των γυναικών και του φυσικού κόσμου. Ωστόσο, μέχρι τον πρόωρο θάνατο της σε ηλικία 71 ετών, φύτευε δέντρα με τα χέρια της, μένοντας πιστή στις αρχές της για την ανθρώπινη ανάγκη να συνδεθεί με τη γη, η ιερότητα του έργου της περιστράφηκε γύρω από αυτήν τη σχέση.
«Δεν ξέρω πραγματικά γιατί με νοιάζει τόσο πολύ. Απλώς έχω κάτι μέσα μου που μου λέει ότι υπάρχει πρόβλημα και πρέπει να κάνω κάτι γι 'αυτό. Νομίζω ότι αυτό θα αποκαλούσα τον Θεό μέσα μου.»

Σπουδές και ξεκίνημα

Γεννημένη το 1940, η Μααθάι μεγάλωσε σε ένα μικρό χωριό στην Κένυα. Στο τοπικό δημοτικό σχολείο που διευθύνονταν από καθολικές καλόγριες, σύντομα διακρίθηκε και της προσφέρθηκε υποτροφία για να σπουδάσει σε οικοτροφείο στο Ναϊρόμπι. Ως απόφοιτη πρώτης τάξεως, κέρδισε μια σπουδαία νέα υποτροφία για να σπουδάσει στις ΗΠΑ, όπου ασχολήθηκε με τη βιολογία, τη χημεία και τα γερμανικά. Συνέχισε την εκπαίδευσή της στη Γερμανία και το Ναϊρόμπι, στις οποίες επέστρεψε το 1969 και έλαβε διδακτορικό στην κτηνιατρική επιστήμη το 1971, ήταν η πρώτη γυναίκα από την Ανατολική Αφρική που το έκανε. Ανέβηκε από τη θέση του ερευνητικού συνεργάτη σε καθηγήτρια και στη συνέχεια ως πρόεδρος του Τμήματος Κτηνιατρικής Ανατομίας το 1976. Κατά τη διάρκεια των ετών ως ακαδημαϊκός πλήρους απασχόλησης, η Maathai έκανε εκστρατεία για ίση αμοιβή στο πανεπιστήμιο ανεξάρτητα από το φύλο και μετέτρεψε την ένωση ακαδημαϊκού προσωπικού σε συνδικαλιστική οργάνωση, που αγωνίζεται για τον σκοπό τους. Ασχολήθηκε, επίσης, με το Ομοσπονδιακό Συμβούλιο Γυναικών της Κένυας, τον Διεθνή Ερυθρό Σταυρό και τον Οργανισμό των Ηνωμένων Εθνών.
The Green Movement – Η πράσινη κίνηση
Κατά τη διάρκεια της εργασίας της στα κινήματα κοινωνικών δικαιωμάτων, η Wangari Maathai- Μααθάι συνειδητοποίησε ότι η τύχη των ανθρώπων συνδέεται άμεσα με το περιβάλλον τους, δηλαδή, η στάση τους και η αντιμετώπισή τους. Το 1974, ίδρυσε την Envirocare, μια εταιρεία που προσέλαβε άνεργες γυναίκες για να φυτέψουν δέντρα. Αν και η επιχείρησή της τελικά απέτυχε, παρείχε το σπόρο για τη δημιουργία του Maathai 1977 Green Belt Movement, μιας ομάδας που πήρε την ιδέα της Envirocare και την εκπλήρωσε με μέσα που χρηματοδοτήθηκαν διεθνώς.
Φροντίζουμε για το αύριο!
Εκείνη την εποχή, η Κένυα, έχοντας αποκτήσει την ανεξαρτησία της από τη Βρετανική Αυτοκρατορία μόλις 14 χρόνια πριν, υπέστη σοβαρή αποψίλωση των δασών. Κατά τη διάρκεια της βρετανικής κατοχής (από το 1888), τα μικρά αγροκτήματα έπρεπε να ανοίξουν δρόμο για τεράστιες μονοκαλλιέργειες μαύρου τσαγιού, αφήνοντας τη γη ξηρή και άγονη. Το έδαφος που προέκυψε, ανίκανο να συγκρατήσει νερό, απέδωσε λίγες ευκαιρίες για καλλιέργεια. Οι γυναίκες, οι κύριοι πάροχοι πόσιμου νερού και καυσόξυλων για μαγείρεμα, έπρεπε να τα αναζητήσουν πολύ μακριά και από ανάγκη θα έκοβαν ακόμη και τα μικρότερα δέντρα. Η Μααθάι κατάλαβε, ότι αυτή που πρέπει να φροντίσει το σήμερα δεν μπορεί να φροντίσει το αύριο. Άρχισε, λοιπόν, να προσφέρει στις γυναίκες εργαστήρια για το πώς η βιώσιμη διαχείριση του περιβάλλοντος θα οδηγούσε τελικά σε καθαρότερο και σταθερότερο εισόδημα.
Ενθαρρύνοντας τις γυναίκες.
Οι γυναίκες ενθαρρύνθηκαν, επίσης, να φυτέψουν δέντρα και έλαβαν μικρά επιδόματα για τη συντήρησή τους. Θα επέλεγαν τοπικά είδη δέντρων και φυτών τα οποία θα μπορούσαν να ευδοκιμήσουν στο φυσικό περιβάλλον και θα έδιναν επίσης τροφή και φάρμακα. Ένας πυλώνας της ηθικής του Κινήματος της Πράσινης Ζώνης συνίστατο στη διαφύλαξη των τοπικών γνώσεων και πολιτισμών, αξιοποιώντας στο έπακρο τις γνώσεις που οι κοινότητες έφεραν στο τραπέζι. «Για να συνεργαστείτε με κοινότητες», θα έλεγε η Μααθάι σε μια συνέντευξη, «χρειάζεστε πάθος. Πρέπει να θέλετε πραγματικά να το κάνετε αυτό. Και μπορεί να είναι ενόχληση. Και αυτό γιατί θα θέλατε να έχουν αλλάξει.. χθες.» Έμεινε, επέμεινε και ενδυνάμωσε. Βοήθησε την κοινότητα να συνειδητοποιήσει, ότι είναι θεματοφύλακες και δικαιούχοι δέντρων. Τους έδειξε, ότι είχαν τη δυνατότητα να βελτιώσουν τη ζωή τους. Όλα ξεκινούν με τη φύτευση ενός δέντρου.
«Ήταν μόνο θέμα χρόνου πριν η κυβέρνηση και εγώ έρθουμε σε περαιτέρω σύγκρουση.»
Wangari Maathai, από το Unbowing, 2006.
Ενεργή συμμετοχή στην πολιτική
Η δουλειά της για την προστασία του περιβάλλοντος αποκρυσταλλώνει, επίσης, τη σχέση μεταξύ φυσικών πόρων και κοινωνικών συγκρούσεων. Ένας αγώνας για το νερό και τη γη θα οδηγούσε αναπόφευκτα στον πόλεμο, ένα οραματιστικό συμπέρασμα της Μααθάι που προκάλεσε τη φυσική είσοδο στον πολιτικό χώρο. Το 1982, η Maathai εκλέχθηκε εκπρόσωπος στο δήμο της, όπου υποχρεώθηκε να εγκαταλείψει τη δουλειά της στο πανεπιστήμιο. Οι εχθροί της ήταν πολλοί, εναντίον μίας γυναίκας που αγωνίστηκε τόσο έντονα για μια πολυκομματική δημοκρατία, αντί για μια μονοκομματική σχεδόν δικτατορία του Moi. Αφού το πανεπιστήμιο αρνήθηκε να της δώσει τη δουλειά της πίσω, μετακόμισε σε ένα μικρό σπίτι, παίρνοντας ένα μικρό εισόδημα από κοινωνικά προγράμματα. Η Μααθάι συνέχισε να πολεμά πολύ, ωστόσο, αντιτάχθηκε στην κατασκευή ενός 60-όροφου πολυώροφου κτηρίου με πολυκαταστήματα και γραφεία στο προστατευόμενο πάρκο Uhuru. Έστειλε επιστολές σε υψηλόβαθμα πολιτικά στελέχη και, για ακόμη μια φορά, ονομάστηκε «τρελή», μια γυναίκα που «χάνει τα λογικά της». Ο Μόι την χαρακτήρισε «απειλή για την τάξη και την ασφάλεια της χώρας». Αυτή η «απειλή», ωστόσο, κατάφερε να σταματήσει την αποψίλωση των αρχαίων δέντρων, λόγω της δημοσιότητας που πήρε το θέμα, γεγονός που οδήγησε τους ξένους επενδυτές να αποσυρθούν από το έργο.
Πολιτικές αναταραχές, απεργία πείνας, καταδίωξη.
Σε συνέχεια της πολιτικής αναταραχής, η Mathaai αναγκάστηκε να εγκαταλείψει τις εγκαταστάσεις της έδρας της Green Belt Movement. Αυτό, ωστόσο, δεν σταμάτησε την ριζοσπαστική περιβαλλοντολόγο που μετέφερε τα γραφεία στο μικρό σπίτι της, αδυνατώντας να βγει έξω για αρκετές ημέρες εναντιωμένη σε μια πραγματική πολιορκία από την αστυνομία, που είχε στρατολογηθεί από το κατεστημένο καθεστώς, και η οποία κατέστειλε την ελευθερία έκφρασης και άλλα ανθρώπινα δικαιώματα όπως οι ελεύθερες και δίκαιες εκλογές. Μετά από αυτό, για να κινητοποιήσει μια ομάδα ακτιβιστών για τα ανθρώπινα δικαιώματα, η Maathai έκανε απεργία πείνας σε μια γωνιά του αγαπημένου της πάρκου Uhuru, αλλά δέχθηκε επίθεση από την αστυνομία μετά από τέσσερις ημέρες, χτυπήθηκε χάνοντας τις αισθήσεις της και μεταφέρθηκε βίαια στη φυλακή. Χάρη στο διεθνές της δίκτυο και στα δημόσια πρόσωπα, αφέθηκε ελεύθερη λίγο μετά.
Περισσότερο από ποτέ, η Μααθάι ήταν πεπεισμένη ότι η βιωσιμότητα - και αυτό περιλαμβάνει την ευημερία του λαού - είναι δυνατή μόνο μέσω της χρηστής διακυβέρνησης. «Ήξερα ότι δεν μπορούσαμε να ζήσουμε με ένα πολιτικό σύστημα που σκότωσε τη δημιουργικότητα, καλλιέργησε τη διαφθορά και παρήγαγε ανθρώπους που φοβόταν τους δικούς τους ηγέτες» (Unbowing, 2006). Το 2002, τελικά, έγινε μέλος του κοινοβουλίου στην Κένυα, την πρώτη χρονιά που η χώρα διεξήγαγε δημοκρατικές πολυκομματικές εκλογές. Ένα χρόνο αργότερα, η Μααθάι ίδρυσε το πρώτο Green Party της Κένυας και ένα χρόνο μετά, έλαβε το βραβείο Νόμπελ Ειρήνης για τον δια βίου ακτιβισμό της για την προώθηση της ειρήνης μέσω της φροντίδας του περιβάλλοντος.
Η ευθύνη για τις μελλοντικές γενιές
Η κληρονομιά της Μααθάι είναι τεράστια, συμπεριλαμβανομένης της προώθησης παναφρικανικών συνεργασιών και ηγετικών θέσεων για τις γυναίκες. Πίστευε, επίσης, στην ικανότητα (και μάλιστα την ευθύνη) κάθε ατόμου να κάνει τη διαφορά, να συνεισφέρει στην κοινωνία και να μην απογοητεύσει τις μελλοντικές γενιές. Εκείνοι που ήταν ευλογημένοι με ικανότητα και εκπαίδευση, πίστευε έντονα, είχαν την ευθύνη να υπηρετήσουν. Η μεγάλη πρόκληση ήταν η ανατροπή της διαφθοράς και της συσσώρευσης προνομίων εκείνων που είχαν την εξουσία. Αυτό, την οδήγησε να αφιερώσει την ενέργειά της, για την εκπαίδευση και την προστασία, εκείνων των ανθρώπων που βρίσκονταν στη βάση της οργάνωσής της. Με τη διαδικασία αυτή, αναδύθηκε ένα είδος  ριζοσπαστικού τοπικισμού, που κατάφερε τελικά να συλλάβει την ιδέα και τα μέσα με τα οποία είχε επιτευχθεί το "ξερίζωμα" των ανθρώπων από τη γη.




¨Είναι τα μικρά πράγματα που μποούμε να κάνουμε. Αυτό θα κάνει τη διαφορά. Το μικρό μου πράγμα είναι να φυτέψω δέντρα¨
 

Να κάνουμε τους εαυτούς μας καλύτερους παράγοντες αλλαγή

Η Ουανγκάρι Μααθάι ήταν σίγουρα στόχος και μόνο από το γεγονός ότι ήταν γυναίκα. Ο σύζυγός της, με τον οποίο είχε τρία παιδιά, την χώρισε το 1979 επειδή ήταν «πολύ δυνατή για γυναίκα» και «δεν μπορούσε να την ελέγξει». Αυτή η «ιδιαιτερότητα», ισχυρίστηκε, του προκάλεσε υψηλή αρτηριακή πίεση, κάτι που εκδικάστηκε ως  σοβαρό αδίκημα υπέρ του. Η Μααθάι καταδικάστηκε σε φυλάκιση έξι μηνών, αλλά απελευθερώθηκε μετά από 3 ημέρες, όταν έγινε εμφανής η παράλογη καταδίκη.

Εάν ήταν απαραίτητο, η Maathai έθετε σε κίνδυνο τη δική της σωματική ασφάλεια, αλλά ουσιαστικά ήταν υπέρμαχος της ειρήνης: «Όλοι πρέπει να εργαστούμε σκληρά για να κάνουμε τη διαφορά στις γειτονιές, τις περιφέρειες και τις χώρες μας, και στον κόσμο συνολικά. Αυτό σημαίνει να διασφαλίσουμε ότι εργαζόμαστε σκληρά, συνεργαζόμαστε μεταξύ μας και κάνουμε τους εαυτούς μας παράγοντες αλλαγής.» Τα δέντρα, στην παράδοση του Kikuyu, της μεγαλύτερης εθνικής φυλής στην Κένυα στην οποία ανήκε επίσης η Ουανγκάρι, είναι σύμβολο ειρήνης και ενσυνείδησης. Όταν, δύο ομάδες βρίσκονται σε πόλεμο μεταξύ τους, οι πρεσβύτεροι τους, μεταφέρουν ένα στέλεχος από το δέντρο thigi και το τοποθετούν μεταξύ των πλευρών που μάχονται. Αυτό, πιστεύεται, τους αναγκάζει να σταματήσουν και να αναζητήσουν συμφιλίωση. Ένα δέντρο, είπε η Μααθάι, έχει προσωπικότητα. Καθώς μεγαλώνει, αλλάζει το περιβάλλον του, καθώς και τις καρδιές και τα μυαλά των ανθρώπων που το φροντίζουν. Χτίζουν μια σχέση με αυτό, και το δέντρο τους ενθαρρύνει να κάνουν περισσότερα, να νοιάζονται περισσότερο. Και έτσι πρέπει, όπου κι αν είμαστε, σε αυτόν τον κόσμο.
πηγή: lucywritersplatform

Χρωμάτισε την Ουανγκάρι με τα χρώματα της καρδιάς σου!